As 5 maiores pandemias da história humana | SOS Dr
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A pandemia de coronavírus é freqüentemente descrita como uma crise global nunca vista antes. Os contágios e a propagação da doença parecem não conhecer fronteiras ou classes sociais e estão colocando o mundo diante do espelho da globalização. As profundas interconexões da economia global ajudam a propagação do vírus, mas também há, a priori, mais coordenação e troca de informações do que nunca para prevenir o impacto das pandemias.


No entanto, e apesar do fato de que ainda não sabemos o quadro completo à medida que o vírus continua a se expandir, COVID-19 está longe de ser a doença mais mortal que a humanidade já enfrentou. Também não é a primeira pandemia global, embora seja verdade que pode ter sido a que se espalhou pelas quatro partes do planeta mais rapidamente.


Claro, o que exatamente entendemos por pandemia? De acordo com a Organização Mundial da Saúde, uma pandemia é "a disseminação mundial ou em uma área geograficamente grande de uma nova doença". Ou seja, estamos falando de uma epidemia, que é uma doença que atinge um grande número de pessoas no mesmo lugar e durante o mesmo período de tempo, mas em escala global.




A classificação estabelecida neste artigo é feita por estimativas do número de mortes, uma vez que muitas das piores epidemias que o homem enfrentou são de épocas em que era diretamente impossível manter uma contagem precisa das mortes. No entanto, graças a testemunhos diretos e várias fontes, os historiadores foram capazes de apresentar um relato bastante confiável do real impacto das pandemias que ocorreram há séculos.


A seguir, revisamos as 5 piores pandemias da história, desde a época da Roma Antiga até os dias atuais.




Peste negra: 200 milhões

A pandemia mais mortal da história aparece em meados do século XIV. Embora já houvesse outras pragas consideradas "peste", a que apareceu na Europa em 1347, a conhecida como "morte negra", devido aos borbotos e manchas fedorentas dessa cor que a doença fazia aparecer por todo o corpo , superou tudo. previamente conhecido.


Introduzida por marinheiros, a doença começou no porto mediterrâneo de Messina (Itália), mas se espalhou muito rapidamente, chegando à Inglaterra, Alemanha e Rússia em 1350.


A doença era altamente infecciosa e saltou de pessoa para pessoa como um incêndio: em um período de apenas algumas décadas, cerca de um terço da população da Europa, entre 75 e 200 milhões de pessoas, morreu por causa da peste. Uma mortalidade terrível que não pode ser comparada a nenhuma outra pandemia da história.


Embora a origem exata da “morte negra” seja desconhecida, a teoria mais difundida atualmente é que a doença foi causada pelo bacilo Yersinia pestis e foi transmitida por pulgas de ratos.


O profundo impacto desta epidemia foi o que favoreceu o nascimento de medidas extremas de controle da infecção, que muitas vezes condenavam os infectados ao exílio ou mesmo à morte. Mas, acima de tudo, a Peste Negra suscitou uma inovação fundamental: a quarentena, que surgiria em 1377 em outra cidade mediterrânea: Ragusa, atual Dubrovnik.




Varíola: ~ 56 milhões


Embora o número de mortos esteja longe do da Peste Negra, a varíola foi uma doença infecciosa que esteve presente nas sociedades humanas por séculos.


Conhecida desde os tempos romanos, causava enorme mortalidade e não havia tratamento geral para os seus sintomas: erupções cutâneas muito dolorosas, pústulas e febre. Além disso, a varíola afetou principalmente crianças e recém-nascidos, sendo por muito tempo uma das principais causas de mortalidade infantil.


Estima-se que 400.000 pessoas morreram a cada ano de varíola e um terço dos sobreviventes desenvolveu cegueira. Porém, nessa época, as investigações do britânico Edward Jenner levaram ao surgimento da primeira vacina, cujo nome derivou justamente do gado de onde foi extraída a cepa que permitia imunizar os humanos contra esse vírus.


Mesmo assim, a varíola continuou sendo um grande problema no século 20 nos países em desenvolvimento, até que as primeiras campanhas globais de vacinação promovidas pela ONU levaram à sua erradicação em 1980.